从次世代游戏机之父到英雄无敌 看3DO的成败

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上世纪70年代末或80年代初生人,大多记得曾有一款名为“3DO”的32位家用游戏机引领了所谓“次世代游戏机”潮流。3DO公司推出的同名游戏机让家用机从16位跨入了32位,更强劲的硬件机能、更绚丽的画面和更大容量的游戏来了。

3DO后来在家用机市场遭遇溃败,但他们并未想到放弃,和世嘉(SEGA)一样,他们在1996年转型为游戏软件开发商,并推出了回合制策略游戏的经典《魔法门之英雄无敌Ⅱ——王位之争》(Heroes of Might and Magic II: The Succession Wars,1996年)和《魔法门Ⅵ——天堂之令》(Might and Magic VI: The Mandate of Heaven,1998年)等一系列名作,显赫一时。2003年5月,3DO公司向法院申请破产,接下来的几个月,3DO的知名游戏品牌和分支机构被各路游戏公司瓜分。

英雄岂能永无敌,魔法终有枯竭时

上世纪的最后20年,在个人电脑还未普及的“蛮荒时代”,家用机市场早就刺刀见红。日本两大游戏机巨头世嘉SEGA和任天堂的贴身肉搏看得人惊心动魄,世嘉五代和超级任天堂的决战最终以后者的胜利而告终,全球家用机市场看似要被任天堂一口吞下大半,但一个美国人出手了。他便是特里普·霍金斯(Trip Hawkins)。


特里普·霍金斯年轻照片

霍金斯绝非等闲之辈,这名前苹果战略及营销总监在1982年离开高速发展的苹果公司后,创建了日后名动天下的美国艺电(Electronic Arts,EA)。在霍金斯领导下,EA有一段非常稳定的发展期,1990年EA上市,仅仅一年,股价就飙升四五倍,时任CEO的霍金斯居功至伟。1991年,作为EA董事成员的霍金斯创建了新公司3DO,开始插足家用机市场。霍金斯看得很准,当时电脑游戏已经取得了长足的发展,但家用机市场依然占据了游戏业的大头,1990年面世的超级任天堂游戏机获得了空前成功,霍金斯决定在硬件上超越对手,于是经过两年的准备,于1993年和松下合作,推出了3DO游戏机(全名Real 3DO Interactive Multiplayer)。作为史上第一台32位游戏机,3DO拥有比16位的超级任天堂更强大的硬件规格,还别有心思地将耳机插孔设置在游戏手柄上,利用超长的手柄线,让玩家操控更加自由,并且可以通过扩充器允许多达8名玩家一起游戏,同时3DO也是一台VCD播放器,宣布家用机将告别卡带——就算现在来看,它的创意也丝毫不过时。

3DO掀起了次世代浪潮,在它的刺激下,任天堂、世嘉和索尼纷纷跟进,不久后都推出了自己的32位家用游戏机。然而作为领潮人,3DO却在次世代大战中遭遇了惨重失败,第一个取得3DO游戏机发行权的松下,缺乏游戏机营销经验,制订了一系列愚蠢的发行策略。他们将赢利面放在硬件本身,699美元的面世价格显然太过昂贵,让消费者望而却步。后来松下开始降价,可软件数量也没有能跟得上,松下错误地让游戏开发商独自承担游戏盈亏,不少厂商吓得自行退散,转而投身到其它家用机的怀抱。

霍金斯并未就此放弃,1993年他改组了3DO,并在纳斯达克上市;1995年提出了3DO游戏机的后续计划:推出一个搭载式的图像处理器M2,用以提升3DO的多边形处理能力,但这个计划在两年后被宣布彻底废弃。1996年,霍金斯痛下决心转换思路,终止了硬件开发,忍痛放弃了游戏机硬件战局。大规模裁员后,3DO转型为软件开发商,先后收购了Cyclone Studios、Archetype Interactive工作室,并以1300万美元的代价收购了制作过“英雄无敌”和“魔法门”系列的New World Computing(NWC),全力投入到《英雄无敌Ⅱ》的开发中去。

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